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Revitaliza tu columna vertebral con La Quiropráctica y descubre una nueva vida!

Latigazo Cervical

Alexander Pham, Doctor Centro Quiropráctico Mission Life

Blog
El término "latigazo cervical" se usó por primera vez en 1928 para definir un mecanismo de lesión de hiperextensión repentina seguida de una hiperflexión inmediata del cuello que daña los músculos, ligamentos y tendones, especialmente los que sostienen la cabeza. Hoy en día, sabemos que las lesiones por latigazo cervical con frecuencia no son el resultado de la hiperextensión o hiperflexión (extensión y flexión más allá de los límites fisiológicos normales), sino más bien una extensión y flexión extremadamente rápida que causa lesiones.

Debido a su naturaleza complicada y su profundo impacto en la vida de las personas, pocos temas en el cuidado de la salud generan tanta controversia como las lesiones por latigazo cervical. A diferencia de un hueso roto donde una radiografía simple puede validar la presencia de la fractura y los estándares de cuidado pueden dirigir a un profesional de la salud sobre la mejor manera de manejar la lesión, las lesiones por latigazo implican una combinación impredecible de sistema nervioso, músculos Las articulaciones y la disrupción del tejido conectivo no son fáciles de diagnosticar y pueden ser incluso más difíciles de tratar. Con el fin de ayudarlo a comprender la naturaleza de las lesiones por latigazo cervical y cómo deben tratarse, es necesario dedicar un poco de tiempo a analizar la mecánica de cómo ocurren las lesiones por latigazo cervical.

Las cuatro fases de una lesión por latigazo cervical


Durante una colisión de automóvil trasera, su cuerpo experimenta una aceleración y desaceleración extremadamente rápida e intensa. De hecho, ¡las cuatro fases de una lesión por latigazo ocurren en menos de la mitad de un segundo! En cada fase, hay una fuerza diferente que actúa sobre el cuerpo que contribuye a la lesión general, y con un movimiento tan repentino y contundente, el daño a las vértebras, los nervios, los discos, los músculos y los ligamentos del cuello y la columna vertebral puede ser considerable .

Fase 1

Durante esta primera fase, su automóvil comienza a empujarse desde debajo de usted, causando que la parte media de su espalda quede aplanada contra el respaldo de su asiento. Esto produce una fuerza hacia arriba en la columna cervical, comprimiendo los discos y las articulaciones. A medida que el respaldo de su asiento comienza a acelerar su torso hacia adelante, su cabeza se mueve hacia atrás, creando una fuerza cortante en su cuello. Si su reposacabezas está ajustado correctamente, la distancia que recorre su cabeza hacia atrás es limitada. Sin embargo, la mayor parte del daño a la columna ocurrirá antes de que su cabeza llegue a su reposacabezas. Los estudios han demostrado que los reposacabezas solo reducen el riesgo de lesiones en un 11-20%.

Fase 2

Durante la fase dos, su torso ha alcanzado la aceleración máxima - 1.5 a 2 veces más que su propio vehículo - pero su cabeza aún no ha comenzado a acelerar hacia adelante y continúa moviéndose hacia atrás. Se desarrolla una curva en S anormal en la columna cervical a medida que el respaldo del asiento retrocede, como un trampolín, lo que aumenta la aceleración hacia adelante del torso. Desafortunadamente, este retroceso del respaldo del asiento se produce cuando la cabeza todavía se mueve hacia atrás, lo que produce una fuerza cortante en el cuello que es uno de los aspectos más dañinos de una lesión por latigazo cervical. Muchas de las lesiones de huesos, articulaciones, nervios, discos y ATM que veo clínicamente ocurren durante esta fase.

Fase 3

Durante la tercera fase, su torso está descendiendo en su asiento y su cabeza y cuello están en su punto más alto de aceleración. Al mismo tiempo, su automóvil se está desacelerando. Si soltó la presión en su pedal de freno durante las primeras fases de la colisión, es probable que se vuelva a aplicar durante esta fase. La reaplicación del freno hace que su automóvil disminuya la velocidad incluso más rápido y aumenta la gravedad de la lesión de flexión de su cuello. A medida que avanza en su asiento, cualquier holgura en su cinturón de seguridad y arnés para hombros se aprovecha.

Fase 4

Esta es probablemente la fase más dañina del fenómeno de latigazo cervical. En esta cuarta fase, su torso se detiene con el cinturón de seguridad y la sujeción de los hombros, y su cabeza puede avanzar sin obstáculos. Esto da como resultado un violento movimiento de flexión hacia adelante del cuello, tirando de los músculos y ligamentos, rasgando fibras en los discos espinales y obligando a las vértebras a salir de su posición normal. Su médula espinal y sus raíces nerviosas se estiran e irritan, y su cerebro puede golpear el interior de su cráneo causando una lesión cerebral leve a moderada. Si su arnés no lo sujeta adecuadamente, puede sufrir una conmoción cerebral o una lesión cerebral más grave al golpear el volante o el parabrisas.
Lesiones resultantes de traumatismo cervical
Como comentamos brevemente en la introducción, las lesiones por latigazo pueden manifestarse en una amplia variedad de formas, que incluyen dolor de cuello, dolores de cabeza, fatiga, dolor de espalda y hombros, cambios cognitivos y dolor lumbar. Debido al hecho de que numerosos factores intervienen en el trauma general del latigazo cervical, como la dirección del impacto, la velocidad de los vehículos involucrados, así como el sexo, la edad y la condición física, es imposible predecir el patrón de síntomas que cada individuo sufrirá . Además, los síntomas de latigazo cervical comúnmente tienen un inicio tardío, a menudo demoran semanas o meses en presentarse. Sin embargo, hay una serie de condiciones que son muy comunes entre quienes han sufrido un trauma por latigazo cervical.

Dolor de cuello


Es la queja más común en el trauma por latigazo cervical, y es reportada por más del 90% de los pacientes. A menudo, este dolor se irradia a través de los hombros, hacia la cabeza y hacia abajo entre los omoplatos. Las lesiones por latigazo cervical tienden a afectar a todos los tejidos del cuello, incluidas las articulaciones facetarias y los discos entre las vértebras, así como a todos los músculos, ligamentos y nervios.

El dolor en las articulaciones facetarias es la causa más común de dolor en el cuello después de un accidente automovilístico. El dolor en las articulaciones facetarias generalmente se siente en la parte posterior del cuello, justo a la derecha o a la izquierda del centro, y generalmente es sensible al tacto. El dolor articular facetario no se puede visualizar en radiografías o resonancias magnéticas. Solo se puede diagnosticar mediante la palpación física del área.
La lesión en el disco también es una causa frecuente de dolor de cuello; especialmente dolor crónico. La pared exterior del disco (llamada anulus) está formada por haces de fibras que pueden romperse durante un trauma por latigazo cervical. Estas lágrimas, entonces, pueden conducir a la degeneración o hernia discal, lo que produce irritación o compresión de los nervios que atraviesan el área. Esta compresión o irritación comúnmente conduce a la irradiación de dolor a los brazos, los hombros y la parte superior de la espalda, y puede provocar debilidad muscular.
El daño a los músculos y ligamentos en el cuello y la parte superior de la espalda es la principal causa del dolor experimentado en las primeras semanas después de una lesión por latigazo, y es la razón principal por la que experimenta rigidez y rango de movimiento restringido. Pero como los músculos tienen la oportunidad de sanar, generalmente no causan tanto dolor real como contribuyen a un movimiento anormal. Daño a los ligamentos a menudo resulta en movimiento anormal e inestabilidad.

Dolores de cabeza


Después del dolor de cuello, los dolores de cabeza son la queja más prevalente entre los que sufren de lesión por latigazo cervical, que afecta a más del 80% de todas las personas. Mientras que algunos dolores de cabeza son en realidad el resultado de una lesión cerebral directa, la mayoría están relacionados con lesiones de los músculos, ligamentos y articulaciones facetarias de la columna cervical, que remiten el dolor a la cabeza. Debido a esto, es importante tratar las estructuras de soporte de su cuello para ayudar a aliviar sus dolores de cabeza.
Problemas de TMJ

Un trastorno menos común, pero muy debilitante que resulta del latigazo cervical es la disfunción de la articulación temporomandibular (TMJ). La TMJ por lo general comienza como dolor, chasquidos y chasquidos en la mandíbula durante el movimiento. Si no se evalúa y trata adecuadamente, los problemas de la ATM pueden seguir empeorando y provocar dolores de cabeza, dolor facial, dolor de oído y dificultad para comer. Muchos quiroprácticos están especialmente capacitados para tratar problemas de ATM, o pueden derivarlo a un especialista en ATM.

Daño cerebral


Créalo o no, la lesión cerebral leve a moderada es común después de una lesión por latigazo, debido a las fuerzas en el cerebro durante las cuatro fases mencionadas anteriormente. El cerebro humano es una estructura muy suave, suspendida en un fluido acuoso llamado fluido cerebroespinal. Cuando el cerebro es forzado hacia delante y hacia atrás en el cráneo, el cerebro rebota en el interior del cráneo, lo que provoca hematomas o hemorragias en el cerebro. En algunos casos, los pacientes pierden el conocimiento temporalmente y tienen síntomas de una conmoción cerebral leve. Con mayor frecuencia, no hay pérdida de conciencia, pero los pacientes se quejan de confusión leve o desorientación justo después del choque. Las consecuencias a largo plazo de una lesión cerebral leve pueden incluir confusión leve, dificultad para concentrarse, alteraciones del sueño, irritabilidad, olvido, pérdida de deseo sexual, depresión e inestabilidad emocional. Aunque es menos común, los nervios responsables de su sentido del olfato, del gusto e incluso de su visión pueden verse afectados también, lo que resulta en un sentido del gusto apagado, cambios en la sensación de olor y alteraciones visuales.

Mareo


El mareo después de una lesión por latigazo suele ser consecuencia de una lesión en las articulaciones facetarias de la columna cervical, aunque en algunos casos también puede ser una lesión del cerebro o del tallo cerebral. Por lo general, este mareo es muy temporal y mejora significativamente con el tratamiento quiropráctico.

Dolor lumbar


Aunque la mayoría de las personas consideran que el latigazo cervical es una lesión en el cuello, la espalda baja también se lesiona comúnmente. De hecho, el dolor de espalda se encuentra en más de la mitad de las colisiones por impacto traseras en las que se informó de lesiones, y casi tres cuartas partes de todos los choques de impacto lateral. Esto se debe principalmente al hecho de que la zona lumbar aún experimenta una tremenda compresión durante las dos primeras fases de una lesión por latigazo cervical, a pesar de que no tiene el grado de lesión por extensión de la flexión que se experimenta en el cuello.

Recuperación del latigazo cervical


Con la atención adecuada, muchas lesiones leves de latigazo cervical sanan en un plazo de seis a nueve meses. Sin embargo, más del 20% de los que sufren lesiones cervicales continúan sufriendo de dolor, debilidad o movimientos restringidos dos años después de su accidente. Desafortunadamente, la gran mayoría de estas personas continuará sufriendo de algún nivel de discapacidad o dolor durante muchos años después de eso, si no por el resto de sus vidas.
Whiplash es una condición única que requiere la experiencia de un profesional de la salud capacitado especialmente para trabajar con este tipo de lesiones. El tratamiento más efectivo para las lesiones por latigazo cervical es una combinación de cuidado quiropráctico, rehabilitación de los tejidos blandos y cuidado en el hogar.

Cuidado Quiropráctico


El cuidado quiropráctico utiliza la manipulación manual de la columna vertebral para restaurar el movimiento normal y la posición de las vértebras espinales. Es, de lejos, el tratamiento más eficaz para minimizar el impacto a largo plazo de las lesiones por latigazo cervical, especialmente cuando se combina con la terapia de masaje, la terapia de punto gatillo, la rehabilitación del ejercicio y otras modalidades de rehabilitación de tejidos blandos.

Rehabilitación de tejidos blandos


El término "tejido blando" simplemente se refiere a cualquier cosa que no sea hueso, como sus músculos, ligamentos, tendones, sistema nervioso, discos espinales y órganos internos. Durante una lesión por latigazo cervical, los tejidos más afectados son los tejidos blandos, los músculos, ligamentos y discos en particular. Para minimizar el impedimento permanente y la discapacidad, es importante usar terapias que estimulen a los tejidos blandos a sanar correctamente. Estos incluyen terapia de masaje, electroestimulación, terapia de punto gatillo, ejercicios de estiramiento y fuerza específica y rango de movimiento.

Cuidados en el hogar


La atención la quiropráctica y la rehabilitación de tejidos blandos más eficaces tendrán un beneficio limitado si lo que hace en el hogar o en el trabajo lo estresa o lo vuelve a lastimar a diario. Por esta razón, es importante que su plan de atención se extienda a las horas y días entre las visitas a su clínica para ayudar a acelerar su recuperación. Algunas de las terapias de cuidado en el hogar más comunes son la aplicación de bolsas de hielo, limitaciones en el trabajo o las actividades diarias, estiramientos y ejercicios específicos, tomar suplementos nutricionales y descansar lo suficiente.

Intervención medica


En algunos casos severos de latigazo cervical, puede ser necesario tener algunos cuidados médicos como parte de su plan de tratamiento general. Los tratamientos médicos más comunes incluyen el uso de medicamentos antiinflamatorios, relajantes musculares, inyecciones en puntos gatillo y, en algunos casos, inyecciones espinales epidurales. Estas terapias deben usarse para aliviar el dolor a corto plazo, si es necesario, y no ser el foco del tratamiento. Después de todo, un medicamento no puede restaurar el movimiento normal de la articulación y estimular la reparación muscular saludable. Afortunadamente, la cirugía solo es necesaria en algunos casos de discos herniados, cuando el disco presiona la médula espinal y, en algunos casos, las fracturas de la columna vertebral.